Ebola-overlevenden: vermeden, bang en gestigmatiseerd

Jerald Dennis is een ebola-overlevende die genezen werd verklaard in het Rode Kruis ebola-behandelcentrum in Morovia. Bij thuiskomst merkte hij echter dat zijn beproeving niet voorbij was: hij merkte direct dat hij verstoten en gestigmatiseerd werd.

Jerald: “Niemand wilde mijn hand te schudden uit angst dat ze ebola zouden kunnen krijgen. Mensen wezen naar me, noemden me ebola-man en vermeden me volledig”. Zelfs vroegere vrienden keerden hem de rug toe. Wanneer hij op openbare plekken ging zitten, wilde niemand naast hem zitten. “Ik werd gezien als de meest enge en vreselijke man die ooit heeft geleefd in mijn gemeenschap. Ik werd geweerd bij openbare voorzieningen, zoals de pomp waar ik altijd mijn drinkwater haalde”

Wat Jerald overkwam geeft een schokkend inzicht in hoe overlevenden van ebola geconfronteerd worden met de gemeenschap, nadat ze eenmaal
genezen verklaard weer huiswaarts keren. Angst en schaamte rondom ebola kunnen er ook in resulteren dat de ziekte ondergronds gaat. Zieken
verstoppen zich, verlaten medische faciliteiten vroegtijdig, lijken worden verborgen en hulporganisaties worden niet toegelaten tot gemeenschappen.

Het Rode Kruis in Liberia doorbrak het isolement van Jerald, waar hij aan de slag ging als vrijwilliger in programma’s voor sociale mobilisatie en
bewustmaking. Hij is te horen op Radio Truth FM, waar hij samen met andere overlevenden zich uitspreekt tegen de stigmatisering en discriminatie. De reacties zijn veranderd, ook in Jeralds eigen gemeenschap. Nu overtuigt hij mensen die ontkennen dat ebola bestaat en begeleidt hij, net als andere
vrijwilligers in Guinee, Liberia en Sierra Leone, ebola-overlevenden wanneer ze huiswaarts keren en helpt hen te re-integreren.

Credits: Rode Kruis

Nieuwsoverzicht

De samenwerkende hulporganisaties achter Giro555: